1938年,哈佛大學衛生保健系主任阿列•博克(Arlie Bock)教授提出了一項研究計畫,準備追蹤一批人的生命歷程,從年少到白髮,記錄分析他們的一生。希望可以根據研究結果,回答這個問題:美好人生何處來?(What makes a good life?)

TED-talk

怎樣才算美好人生?研究人員提出了十個衡量的標準,包括年壽80以上,而且心智清明(排除老年癡呆),加上婚姻美滿,家庭和睦,子女孝順,朋友眾多等,還要收入水準居於全國前25%,達標殊為不易。

這項後來被稱作“格蘭特研究”的專案,到如今已經持續了整整76年,追蹤了724人,花費超過兩千萬美元。不久前TED(註1)推出一段視頻,公佈了這個堪稱史上歷時最長、燒錢最多的成人發展研究成果。美好人生何處來?答案是:從美好的關係來(Good relationships keep us happier and healthier)。

研究結果似乎並不振聾發聵,倒是有些哭笑不得。得到這個答案,需要研究那麼久嗎?就如美國航空航天局的Robert Jastrow說的:“科學家業已攀沿無知之山;他即將征服最高山峰;當他翻越最後一塊山石,卻遇見一群已經在那裡坐候數世紀的神學家。”翻開聖經,答案早就寫在那裡了。

人生原本美好,只因始祖犯罪,失落了與上帝的美好關係,死便成了罪的結局;而生老病死、勞苦愁煩,便成了人生的寫照。要想人生重新美好,必須回歸上帝的懷抱,重建關係。

我今年回到芝加哥地區一年,在這裡做[海外校園機構](以下簡稱OCM)總幹事的工作,開拓OCM中西部辦公室,同時在差派我出來的母會,活水福音教會參與服事。從一月起,在主日講臺上逐章分享《尼希米記》系列信息。

在研讀第3章經文時,乍看覺得發懵,跌宕起伏的故事突然停在那裡不動了,讀到的是一份長而枯燥的名單。作者為何按下修牆立門的艱苦卓絕,與仇敵鬥智鬥勇的精彩曲折不表,單單列出參加建城者的名單和工作分配?原來,修城牆的屬靈意義遠遠大於工程本身。尼希米修建的,重點不是城牆,是關係!

那時,大祭司以利亞實和他的弟兄眾祭司起來建立羊門,分別為聖,安立門扇,又築城牆到哈米亞樓,直到哈楠業樓,分別為聖(《尼希米記》3:1)。

nehemiah排在修造城牆任務分配名單第一位的,是大祭司以利亞實和他的弟兄眾祭司。按說修牆安門屬土木工程,與大祭司的專業毫不相干,為何讓他們以獻祭打頭陣?

以色列人遭“難”,在原文中是遭“惡”,指他們被邪惡所勝,陷在惡的勢力之中。修城牆是屬靈的善惡之戰。由祭司打頭陣,就像當年約書亞率領以色列大軍跨過約旦河,開始征服迦南地的第一場戰役,攻打耶利哥城時一樣,走在最前面的是,抬著約櫃的利未人和七個手拿羊角的祭司。

真正要重建修復的,是上帝的子民與上帝的關係,是上帝的子民對上帝的信心,就是人心中的城牆。經文兩次強調“分別為聖”,講的是人與上帝的關係,要與世界分別,完全屬主,為主而活。人生中最大的事,是與創造我們的天父上帝重建關係,回到祂的恩典中去。

透過經文中眼花繚亂的名字,我們看到了萬眾一心,熱火朝天的施工景象。這種景象,在以色列人中已經很久沒有看到了。尼希米藉著重修城牆,重建了上帝的子民內部的關係,重建了家庭和支派之間的和睦相處,同心爭戰的美好關係。人與上帝的關係對了,人與人的關係自然就改善了。我們在工程中看到了熱忱、捨己和寬容,這些都是人際關係中極為寶貴的品行,在現在的世界上很稀有的。

耶穌曾對跟隨祂的門徒說:“你們是世上的光。城造在山上是不能隱藏的(《馬太福音》5:14)。”山上之城是上帝的兒女向世界作見證的象徵。尼希米修牆立門,不但給了耶路撒冷城在軍事防禦和居住安全方面的保障,也重建了上帝的子民與周遭世界的關係。上帝的子民不再沉淪受辱,而是進入了靈命復興、與上帝同在的新時期。

這座山上之城,像一座燈塔,把耶和華神的光投向黑暗的世界。這座城也劃出一個疆界,向這個世界宣告,有這樣一群人,他們是與上帝有約,為上帝守約,向上帝而活的人。

怎樣通過美好的關係進入美好的人生?讓我們像大衛王那樣對耶和華神說:“你是我的主,我的好處不在你以外(《詩篇》16:1)”。讓我們牢記,“分別為聖”是通向美好人生的路標。在這條路上,我們要注重與上帝的關係,與肢體的關係,和與世界的關係。

近年來,[海外校園機構]為眾聖徒構建了“橄欖社區”網絡平臺,包括網站(http://ocochome.info),微信公共號(ococ-home)和“橄欖家書”(註2)電郵群等多種方式。這是我們屬主之人建立美好關係,相互協作開展事工,同心同工同行的地方。期待大家登錄社區交流,關注微信互動,郵件往來聯結,建立在基督裡的美好關係,成為信仰、生活、使命的共同體。願主祝福,道路因同行而美好,人生因基督而輝煌!

作者:海外校園總幹事 / 華欣牧師

資料來源:海外校園

註:
1.TED是技術(Technology)娛樂(Entertainment)與設計(Design)的縮寫,由Richard Saul Wurman於1984年發起。最開始是這三個領域的專業人士聚集的會議,但後來教育、藝術、商業、文化、科學……等話題也逐漸出現。受邀的演講者皆是各領域的菁英份子,針對自己擅長的主題進行精彩的演講。網站http://www.ted.com。

2.橄欖家書是[海外校園機構]的電子通訊,每月發送,訂閱地址:http://oc.org/ocochome。

如何應對教會中憂鬱症的現象

前言憂鬱症

       過去20多年,筆者在教會、福音機構和神學院的實務工作中,相對有較多的機會接觸心理治療的資訊,和心理疾病有關的服事。鑒於與癌症和愛滋病同列為世紀3大疾病的憂鬱症(註1),在華人教會間日益嚴重,筆者謹從一般教牧輔導原理和一個有婚姻與家庭輔導訓練的牧者的角度,先探討憂鬱症的客觀成因與治療,進而思考教會及其牧者對憂鬱症會友的因應之道。

憂鬱症的現象

       美國精神醫學界看憂鬱症包括下列的現象(註2):

  1. 對日常的事物提不起興趣和喜悅感;
  2. 情緒低落、沮喪、沒有盼望;
  3. 失眠或嗜睡;
  4. 精力消退,感覺疲累無力;
  5. 食慾不振或過量飲食而導致體重明顯減少或增加;
  6. 自覺無用、沒價值、愧對家人、有罪惡感;
  7. 注意力無法集中(如看報或看電視),難以下決定;
  8. 行動或說話速度比平時顯著遲緩,或煩躁不安、比平時更加活躍、好動;
  9. 反覆有死亡或自殺的意念。若在過去2星期內,當事人有一半以上的時間,至少有上述5項以上的症狀,且包括前兩項之一,即算是有重度的憂鬱症。

聖經裡面最明顯有憂鬱現象的大概就是以利亞了(《王上》18-19)──孤單、疲乏、絕望、恐懼、甚至尋死。其他諸如約伯(《伯》3:1)、約拿(《拿》4)、耶利米(《耶》20:14)、摩西(《民》11:15)、大衛(《詩》22、42)等人也都有過生不如死的感受。我們或許沒有足夠的資料證明這些聖經人物得了憂鬱症,但可以確定的是他們都曾經相當憂鬱過。《詩篇》88篇號稱為所有《詩篇》的哀歌中最灰暗的一首(the blackest of all the laments in the Psalter)(註3)。華人精神醫學教授伍綺玲從該詩中看到下列6個符合憂鬱症的症狀(註4):

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誰也不願與苦難有約,誰也無法預見苦難。苦難猶如捉迷藏般躲在暗處,這個不受任何人歡迎的不速之客,可以冷不防就來到你面前。瀏覽網絡報章,天南地北,苦難無所不在,你我身邊不乏其例。

有位北大畢業的研究生,在美國讀完博士後便在一家國際大公司就職。沒想到40多歲突然中風,雖被搶救過來,但行走找不到方向,語速也變得非常遲緩。後來,我開車接送他去教會,一段時間後,他的語言能力逐漸恢復,卻常歎自己此生已無望。我除了不斷安慰和鼓勵,更是藉機分享福音,但他總有個解不開的心結:「要是有上帝,為甚麼允許苦難臨到我?」

Why-does-God-allow-Suffering

用常理是很難理解苦難的。在人看來,恐怖分子被自己的炸彈炸死是自作自受;魯莽的駕駛人發生車禍錯在自己;煙不離手的老煙槍得了肺癌是在所難免。倘若無辜的人被恐怖分子炸死、或是優秀青年被醉酒的司機撞傷、一個事業正在鼎盛時期的人被絕症折磨、才兩歲的小孩就得了白血病等等,又如何解釋?一場空難事故、一次地震、一個海嘯,多少無辜性命瞬間消失,誰又能拿好人好報的願望來解釋這些現象?人們不禁要問:上帝為甚麼會允許這些事故發生?如果上帝對人類有愛,那麼祂肯定是有能力阻止災難的發生;如果有能力而不阻止,那麼祂對人類的愛又何從談起?我曾遇到一位去教會20多年的老慕道友,他也是一直被這個結捆鎖而不願向上帝打開心門。

面對苦難,我們又能怨指何方?除了自歎命苦,一些人的怨氣卻直指上帝。中國有部《唐山大地震》的電影,劇中人大罵老天,在導演看來,天災的始作俑者就是老天爺。據法新社報導,2007年9月14日,美國內布拉斯加州的一位議員Ernie Chambers曾向當地法院提出一宗訴訟,要求針對「最終裁決者——上帝」做出判決,因為祂「引發恐怖洪水、驚人地震、可怕颶風、駭人龍捲風、致命瘟疫,以及其他種種災害」。他請求法院下令被告停止以上有害的活動及製造恐怖威脅。

上帝冤不冤?祂創造天地萬物,讓人管理和享用,本來一切和諧美好。可歎始祖亞當和夏娃出於貪心,缺失忠心,背著上帝吃了必死的分別善惡果,釀下人生重大的苦果:女人懷胎生產的苦、男人汗流滿面糊口的累、最終歸於塵土的死;連萬物也同受咒詛,「一同歎息,勞苦,直到如今」(羅馬書八22)。

這些人生的悲情是上帝的作為嗎?其實是始祖咎由自取。從此以後,天災人禍的苦難伴隨著人類罪性的遺傳,代代相隨,揮之不去。人們不斷重複著亞當夏娃當年的錯誤,在悖逆中不願讓上帝作我們的主宰。我們破壞自然,又抱怨為甚麼受大自然懲罰?好比有些人不聽勸告,放縱生活,結果感染了愛滋病,又能怨誰?

上帝怎麼不挪走苦難?我們要知道,上帝並不溺愛,祂是聖潔公義的。苦難可以是懲罰,也可以是試煉。無論如何,上帝仍愛我們。哪個孩子有難,父母視若無睹,甚至不以命相救呢?上帝何嘗不為人類的痛苦所糾結?祂苦口婆心、費盡心思,與人類一代一代立約來拯救我們,到最後差遣祂的獨生愛子耶穌基督,道成肉身,代替總是背約的人類釘死贖罪;又用復活戰勝死權和魔鬼,拯救人類脫離罪惡、苦難和死亡,表達了上帝的公義、聖潔和慈愛。正如舊約時的先知所預言的:人類「在一切苦難中,祂也同受苦難;並且祂面前的使者拯救他們」(以賽亞書六十三9)。

耶穌基督降世成人,曾為世人醫病趕鬼,使瞎子看見、聾子聽見、啞巴開口、癱子行走,甚至叫死人復活,但這些對人生只是貼一片止痛膏藥而已。主耶穌為救我們死而復活,使一切信祂的都得永生,這才是永久大計。所以祂安慰我們:「在世上,你們有苦難;但你們可以放心,我已經勝了世界。」(約翰福音十六33)所說的平安就是在主裡面得永生。

在苦難面前不知自省,只把矛頭指向上帝,對上帝有何損失?可對我們來說,並不能解決苦難的問題。上帝嫉惡如仇,卻也是無比慈愛。祂為信祂的人預備的一個沒有痛苦患難的地方,就是天堂。在那裡,「上帝要擦去他們一切的眼淚;不再有死亡,也不再有悲哀、哭號、疼痛,因為以前的事都過去了」(啟示錄廿一4)。

天堂的門向所有的人敞開,如果你拒絕耶穌基督,拒絕天堂,將來下到地獄那無止境的苦難裡,你還能抱怨上帝嗎?

資料來源:中信月刊
作者:錢志群

禱告之所以是一門很大的學問,主要原因就是「上帝希望我們更認識祂」。
什麼意思?我們這樣說好了,我們身邊的朋友算命或是看風水的時候需要跟神明「搏感情」嗎?
在廟裡許願的時候聽過「願神明旨意成就」嗎?
沒有吧?!
主要是「俺」的旨意成就吧,管你各路神明愛不愛我,只要靈驗,俺就叩首,不理會俺,轉頭就走。

pray

如果禱告只問「如何有效」,那真是單純多了!
一個人禱告無效?那就百人禱告,千人禱告,萬人禱告。
吃飽睡飽了禱告無效?那就禁食禱告,通宵禱告。
悟性禱告無效?那就方言禱告,反正找出解決方案就是了。

但是禱告卻不是這樣!禱告不是要找出解決方案,因為上帝掌權,祂早就知道該怎麼做,不會被人左右。
既然如此,就出現了另一個極端,既然神都有祂的美意,我們何苦還呼天搶地?
為病人禱告也好,為感情禱告也好,為前途禱告也好,不就是神掌權嗎?
禱告與否或是禱告的人數與方式都不會左右上帝的計畫,那就簡單了,任何禱告千篇一律宣告「願主旨意成就」,毫不拖泥帶水,就跟「阿彌陀佛」一樣,豈不痛快明確!

聽起來很有道理,不過還有一個想法更有道理~

既然禱告與否不會左右上帝,那就連禱告都可以取消啦,反正基督徒都不禱告,上帝旨意還不是照樣成就?
是不是很有道理?
真的很有道理,只是沒有意義!

這樣說吧,人生自古誰無死,吃飽了睡,睡飽了吃,不如早點死一死,是不是也很有道理?
所以大家有一點兒懂了嗎?

人生還有一個極其重要的東西稱為「態度」。
態度賦予了某些重要意義

我明知早晚要告別卻依然努力活下去,這是一個重要的態度,這個態度來自相信上帝的愛以及相信永恆,這個態度也來自上帝向人類吹那口氣的神聖天賦,會讓我們更認識上帝是誰也會讓我們更真實地體會自己與神相連的存在。

禱告其實主要就是一種態度。

禱告是我們與神一起明白祂的旨意,耶穌說「你們還沒禱告以前,神就知道了」,結果耶穌不但沒有暗示我們不必白費力氣禱告反而用「寡婦與不義的官」這個誇張的比喻來鼓勵我們禱告到耶穌再來為止。

基督徒為國家禱告,還不是一樣亂?
基督徒為病人禱告,還不是一樣死?
基督徒為婚姻禱告,還不是一樣吵?
基督徒為末世禱告,還不是一樣來?

有何不同?

請大家相信,絕對不一樣,我們跟上帝的關係一定不一樣,這就夠了!

當然,很有可能不禱告會更亂,更苦,更慘,但是基督徒清楚知道,這個世界一定會過去,我們除了減緩痛苦以外,最主要的關鍵就是「尋求意義」,這就是耶穌說的「叫人活著的乃是靈」。

基督徒不是靈媒,不追求通靈,不在乎靈驗,我們要的是「明白神的旨意與神的性情」,活出基督的樣式,這就是靈命!
所以,請大家務必繼續禱告,用力禱告,這是我們的態度!

作者:劉曉亭牧師

為病人禱告大概是基督徒最常做的事情之一,但也是最困擾的事情之一。

每一個為人禱告的基督徒都希望對方痊癒,不管對方是不是基督徒,因為生病之苦,每個人感同身受,但是有可能治癒率百分之百嗎?當然不可能!

不要說世上的神醫,就算是公認有醫病恩賜的人,也不可能醫好每個病人,不然他就是神。

所以,只有耶穌的治癒率是百分之百,因為他是神。

但是;請注意,當病患門庭若市的時候,耶穌反而選擇離開,這是一件值得基督徒深思的事—也就是我們不要把「醫病」看得太重要。千萬不要誤會說「醫病不重要」,除非您沒生過病,否則,我們都會同意病得醫治是多麼要緊的事,要緊到耶穌用醫病作為傳福音的方式。

但是;我們也不能忽略,耶穌不是以醫病為目的,因為耶穌是救主,不是醫院的醫生。

醫生的使命就是把病治好,救主的目的是救贖人明白受造存在的目的,並且脫離罪的轄制,所以耶穌可以把醫病作為救贖的管道之一,但是不會把醫病視為目的,這也是為何耶穌常常吩咐病人不要到處去說,不是耶穌低調,而是「焦點會模糊」,當耶穌發現群眾對他有目的(不管是醫病或是吃餅得飽或是想看神蹟),他就會離開,這是非常好的榜樣(我們是發現群眾對我們有期待,就在「呼聲很高」的聲勢下慷慨激昂上十字架),所以馬可福音記載耶穌醫好彼得岳母的熱病以後,聲名大噪,很多病人來抽號碼牌,耶穌卻天未亮就到山上去禱告,門徒大清早急尋耶穌,說病人已經滿號了,耶穌卻說,往別地方去傳道,因為焦點模糊了。

這是一段重要的記載,因為「耶穌不怕讓人失望」,這一點卻是很多基督徒為人禱告的罩門。

我們為人禱告時很怕對方與家屬失望,所以自己壓力很大。

對誰失望?首先是對上帝失望,覺得不靈驗,其次是怕對自己失望(尤其禱告者是牧師的話),但是;耶穌卻不是這樣。

我們為病人禱告以前要先認清四件事:
1. 「把病醫好」是醫生的事
2. 「照顧病人」是家屬的事
3. 「面對疾病」是病人的事
4. 「支持病人」是朋友的事

瞭解這四點以後,我們要先搞清楚自己是誰。

如果你是動刀的醫生,總不能為病人禱告,然後開得亂七八糟。

如果你是家屬,總不能為病人禱告,然後讓護士照顧。

如果你是病人,總不能把生病搞成大家的事,卻不好好面對自己為何生病以及如何從疾病中學到功課。

如果你是朋友,請不要禱告以後一直批評醫生跟醫院很爛,然後八卦家屬不盡責。

代禱

基督徒去為病人禱告,通常是「朋友」,這時候,請遵照聖經用信心為病人祝福禱告,不是相信「病一定會好」而是相信「神要在整個過程彰顯祂的心意」,這就是一種「支持」,如果你把它當成一種「醫治」,壓力會很大,因為你在乎「有沒有用」,然而我在教會幾十年,可以很清楚跟大家說「治癒率」不高,所以病得醫治才會變成「見證」,如果治癒率很高,教會非常樂意取代健保局跟各大公私立醫院。

千萬不要因為我們可以禱告就輕看上帝賜下的醫院系統,基督徒可不是「反智份子」。值得慶幸的是,儘管治癒率不高,但是美國做過調查,高達70%的病患肯定禱告的意義,認定禱告是痊癒過程很重要的一步,因為禱告讓我們知道「如何面對疾病」。

病人一定希望禱告有效,這是人性。

代禱者千萬不要隨之起舞,許多人都是大病一場以後,人生才翻轉。我們不是上帝,不要輕易斷言得病原因,不要輕易宣告病得醫治(可以祈求,但是不能任意『宣告』,現代基督徒往往讓宣告變得很廉價)

「大有信心,火熱代求」認真做個代禱者,但是不要角色錯亂,畢竟:我們不是醫生更不是上帝!

作者:劉曉亭牧師

當一個人什麼都說“這是神的旨意”,就證明這個人不大懂神的旨意。神的旨意是除了神以外,宇宙最重大的事情。神的旨意是永恆的、不變的,連聖經裡的使徒及先知們都不敢隨便用這個詞。“神的旨意”這四個字在聖經中用的數量很少,因為十分嚴謹,所以我相信一個真正敬畏上帝的人,不會隨便開口閉口講“上帝的旨意”。

何謂神旨意?

上帝的旨意與上帝的引導有不同的地方。上帝的引導是特別賜給他的兒女的,目的是要把他的兒女帶進上帝的計畫裡面,而藉著引導把神的兒女帶到上帝的計畫裡面,這就是上帝的旨意。上帝的旨意要我們遵行祂的話語、實行在祂的計畫裡面。上帝的旨意是藉著聖靈引導我們,使我們引進神的計畫。凡被聖靈引導的,都是上帝的兒女(羅八14—16)。這樣,引導是因人而異的,每個時代不一樣,而旨意是每一個時代都相同的。旨意是在永恆裡面定的,而引導則在時代中執行。我個人把這兩個歸人一個名稱:Eternal decree and dynamic process。Eternal decree永恆中間神的諭令,Dynamic process是在歷史過程中間有效能的運行。為了展現神永恆不變的旨意,所以上帝在歷史中間展開他的行動的時候,就要在歷史的程序中成就他永恆的旨意。神在永恆中間預定在歷史中間藉著福音彰顯出誰是他的兒女,神在永恆中計畫在歷史中差遣耶穌來成全這個計畫,神在永恆中間要從我們身上得著完整的榮耀,在這個世界中間塑造訓練、鞭打管教,讓我們可以成為能夠榮耀他的工具。

引導是因人而異,因時日移,各人不同的。舉個例子,神要每一個基督徒傳福音,這是旨意,但是不是每—個基督徒都被引導作全時間的傳道人,這是引導。引導臨到一個人,要你做全職傳道人的時候,你要順服;引導一個人做帶職的傳道人.你也要順服。引導雖然各人不一樣,旨意是大家都一樣的,都要做一個福音的見證人。神的旨意要你們成為聖潔,這是永恆性的。有一些人被引導過一個結婚的生活,有—些人被引導過單身的生活,獨身的人被引導,知道主引導他獨身.就不要強調獨身才是上帝的旨意。如果他這麼講就否定了那些結婚的人都有遵行上帝旨意的可能性。相反的,結婚的人知道主引導他結婚,應當認為這是神的引導,所以不要說“神的旨意要每一個人都結婚,凡不結婚的都違背上帝的旨意”,這樣說連耶穌也違背上帝的旨意。所以引導是每個人不一樣的,而旨意是絕對性的,每個人都相同的。

簡單歸納之:
一、神的旨意不向那些不存心順從的人顯明。這個原則是從耶穌在(約七17)的話中提出來的,耶穌說:“你們若立志遵行就必知道。”志、行、知。如果先把志定在順服上面,願意去遵行的話,就不難知道上帝的旨意了。所以神的旨意不會向那些不立志遵行的人顯明的。

二、神的旨意絕對不會違背聖經的原則。我講原則而不講字句,原則是超過字句經意的話語,所以我們要從經意去瞭解聖經。

三、當聖經沒有清楚記載的時候,我們怎麼知道上帝的旨意,凡是聖經沒有記載的,有三個原則:(1)榮耀上帝;(2)造就別人;(3)在真理中間的自由或者是在罪惡中間的捆綁。“凡事我都可行,但不都榮耀上帝。”“凡事我都可行,但不都造就別人。”“凡事我都可行,但是不要被罪所轄制。”這三個原則幫助你決定一些聖經沒有明文規定、沒有在條理上給你清楚的那些你所面對要擇善而行的事情。

四、基督的平安在你心中作主。基督的平安治理你的內心,給你的內心有因基督而來的平安。(西三15)“基督的平安在你們心中作主,你們蒙召原是為此。”如果全世界贊成,得救且被潔淨子的良心沒有平安的話,請千萬不要去作。相反的,如果我內心感覺很平安,而全世界都不贊成,你可以作。但是,要注意在反對你的人中間有沒有屬靈的人。如果有的話,另外一個原則出現了.就是第五點。

五、就是要與清心的人一同禱告、一同察驗、一同明白,這個是團契的功效。聖徒團契的功效是肢體與肢體中間互相的關懷瞭解,共同挑起重擔,同舟共濟,來完成神的大業,一同分享神的恩典。要尊重團契中間神共同的引導。

六、如果這件事是與別人有關的,應當有主在每一個有關的人身上作同樣的感動。雖然時間與程式不大一樣,但是感動的方向與順從的權威是一樣的。例如:有一個人來我家叩門說:“神的旨意感動我在你家免費吃飯兩年。”我拒絕他,因為如果是神的旨意,感動他,也會感動我。又如一個人說:“神引導我跟你結婚,你如果抗拒我.你的罪很大,因為你拒絕我,就是拒絕上帝的旨意。”你可以回答說:“怎麼上帝忘記告訴我呢?”當然神可能先感動一個人後,再感動另一個人。愛是有先後的,如果愛是沒有先後的話,聖經就不會說:“我們相愛,因為上帝先愛我們。”照樣,可能有一個弟兄先愛一個姐妹,但是不能隨便說“上帝的旨意”,這是很危險的。

七、時間會印證,那些真心順從但還模糊不清的人,耶穌說:“以後你們就必知清。”這莫非告訴我們現在還不清嗎?順從要帶來時間的印證、歷史的考驗。時間是最忠實的見證人,是最可怕的試金石。

資料來源:唐崇榮國際佈道團

當希律王的時候,耶穌生在猶太的伯利恆。有幾個博士從東方來到耶路撒冷,說:那生下來作猶太人之王的在哪裡?我們在東方看見他的星,特來拜他。希律王聽見了,就心裡不安;耶路撒冷合城的人也都不安。他就召齊了祭司長和民間的文士,問他們說:基督當生在何處?他們回答說:在猶太的伯利恆。因為有先知記著,說:猶大地的伯利恆啊,你在猶大諸城中並不是最小的;因為將來有一位君王要從你那裡出來,牧養我以色列民。當下,希律暗暗的召了博士來,細問那星是什麼時候出現的,就差他們往伯利恆去,說:你們去仔細尋訪那小孩子,尋到了,就來報信,我也好去拜他。他們聽見王的話就去了。在東方所看見的那星忽然在他們前頭行,直行到小孩子的地方,就在上頭停住了。他們看見那星,就大大的歡喜;進了房子,看見小孩子和他母親馬利亞,就俯伏拜那小孩子,揭開寶盒,拿黃金、乳香、沒藥為禮物獻給他。博士因為在夢中被主指示不要回去見希律,就從別的路回本地去了。他們去後,有主的使者向約瑟夢中顯現,說:起來!帶著小孩子同他母親逃往埃及,住在那裡,等我吩咐你;因為希律必尋找小孩子,要除滅他。約瑟就起來,夜間帶著小孩子和他母親往埃及去,住在那裡,直到希律死了。這是要應驗主藉先知所說的話,說:我從埃及召出我的兒子來。希律見自己被博士愚弄,就大大發怒,差人將伯利恆城裡並四境所有的男孩,照著他向博士仔細查問的時候,凡兩歲以裡的,都殺盡了。【聖經 馬大福音 2:1-16】

東方博士

耶穌基督降世,正是中國西漢(即前漢)時代,當時西漢以長安為京城。經過漢高祖的創業,文景的升平,武帝的開拓,和昭宣、元成的保守,這實在是一個極端興盛的時代。道德倫常、文學藝術、天算學術等,都是當時人民所重視。我們可以稱這漢代文化,為中國以前文化的最高峰。也可稱之為彩耀中天的文化。有人說漢代文化是中國以前文化的黃金時代,這按語也很符合事實。我們知道漢代文化不是徒然建基於耀武揚威的軍事征伐,也不是徒然建基於民安物阜的物質繁榮,他最大的基礎,乃是道德和學術的成就。我們知道要瞭解漢朝文化怎樣的高和怎樣的蒸騰,可以看近代大史學家惠爾斯( H.G.Wil-ls)在他所著的世界史綱裡所說的幾段話。他說:「倘若我們想要清楚明白羅馬帝國的真正情形……,我們必須稍施注意于當日一同存在的中國。在那時候,中國正是日漸鞏固,日漸發達。他的道德統一和知識統一,實在比羅馬帝國的成就更為堅韌和持久。」

在漢朝張騫出使西域時,中國人已經將度著遊牧生活的匈奴人,驅逐中國本部之外。他們大部份被逐到西北的塞外去。於是匈奴人就向西侵入印度、瑪代、安息等地。那是巴力士坦以東的許多國家,便在內憂外患,紛至遝來的光景中,成了分崩離析,衰頹軟弱的狀態。他們的文化教育,降到極端低落的水準。天文學的消沉,更不待問。雖然在尼希甲尼撒時,迦勒底的術士和哲士及天算學家負有盛名,但是到了耶穌基督降世的前夕,這些哲士們已經早已與他們祖國的輝煌文化一同滅沒了。當張騫出使西域時曾將中國的指南鐵(羅盤)、天算學、星算學、人著絲織的衣服等帶到西方各國。

在耶穌降生之前,中國有許多天算學家,在世界向來負有盛名的,因為中國當時的天文學和曆象學與天算學同樣的淵源久遠,同時在漢朝天算學家隨時觀察天象或異象,看漢書天文志的精細,就可以證明漢代天算學的昌盛了。從下面幾點可以證明耶穌降生時,去找尋他的東方博士確是來自中國的長安。

大秦景教流行中國碑我們知道大約在西元五百年的時候(唐朝),納斯托利安派基督徒(即景教徒)曾經把基督教道傳到中國。但他們不過是曇花一現,不久便已完全消滅了。此點可在西安出土的「大秦景教流行中國碑」證明。

其次是在耶穌降生之前,中國有許多有名的天算學家,例如戰國時齊國的貉衍,便是其中鼎鼎有名的一個。但是中國自古至今最淵博精湛的一位天算學家,還是劉向;劉向暮年又正是大星出現基督降臨的時日。劉向乃西漢劉交的四世孫,本名更生,別字子政,漢宣帝招選名儒俊材,劉向以通達世務,善作文章,得蒙選拔。他為人簡易沒有威儀,喜歡積思於各項經術。他每天白書誦讀書傳,晚上觀察星宿,往往坐在露天地方,達到天亮.他屢次上封事,常常引用陰陽休咎,來談論時政得失。所作言語,非常切直,漢元帝派他充任中壘校尉,當時外戚王氏擅權,元帝屢次想要重用他為九卿,終為王氏和諸大臣之所制止。他嘗校書於天祿閣,夜間獨坐,有老人著黃衫,植青藜杖,吹著杖頭的火焰,向他講述創世時的事情。洪範五行傳,就是他的名著之一。

在西漢的司馬遷所著的史記裡有一卷叫天官書,有下列記載:「景星者,德星也。天精而見,其狀無常,常出於有道之國」。正義說:「景星狀如半月,生於晦朔,助月為明。見則人君有德、明聖之慶一:嗣後白虎通說:「景星大星也,月或不見,景星常見,可以夜作,有益於民人也一。孫氏瑞應圖朝。耶穌降生時天上所出現之基督大星,也是中國天算學家在長安首次認識的帝星,博士們認為在長安所見之景星,系王者有道,景星始出。同時又可證明劉向去逝時系西元二年,卻好是劉向從伯利恒回來後而然去世了,正好是七十二歲。在漢書有記載劉向卒後十三年王莽代替了漢朝,但我們雖然論斷不能肯定劉向便是當日在長安看見景星,而且又由長安往伯利恆去拜聖嬰耶穌,那幾個東方博士當中的一個,卻值得我們尋味的是劉向既然是天算學家,既然是坐觀星宿不寐達旦,既然是景星(基督大星)出現於東方,那麼劉向有份看見這一顆星,總是極可能的。

再其次是博士們不是君王,乃是有經驗的天算學家,他們觀察天體的變動,而推斷人事的休咎。有一天早上黎明的時候,有幾個博士,在長安怱然間看見耶穌的帝星,閃耀在天的西方。他們沒有半點懷疑,就肯定有一位神聖的君王,生下來這個世界了。降生的地點必在西方,因為那星在西方閃耀著的。他們用羅盤定了星的方向,又作成一個地圖,就一直向著那地方去,到達了猶太境地。猶太的京城耶路撒冷,和中國的京城長安,差不多同一緯度。在猶太國的西面乃地中海,中國古人稱他為西海。

猶太人和他們的宗教信仰,特別是他們所敬拜的上帝,漢朝的中國領袖們,並非完全不知,因為當時已經有些猶太人,從波斯到中國來,其中顯然有一部份,蔔居於河南省的開封地方。然而中國人對於猶太人的政治變遷,到底有許多隔膜。所以猶太國雖然已給羅馬帝國征服和摧毀,博士們仍舊查問那生下來作猶太人之王的在那裡。他們到來,想要拜他。

我們可以想像博士們用了約一個月的籌備,更踏上了他們關山迢逮的萬里征途。他們所採用的地圖,可能是先一個世紀張騫所測繪的。他們從甘肅出玉門關,經天山南路,帕米爾高原,而到大宛和大夏,再由大夏前往耶路撒冷。整個路程,長終四千多英里,即一萬二千多華里。他們帶著黃金、乳香、沒藥,拿來作他們沿途的費用,他們又帶有羅盤,用來指示方向。

倘若博士們真是波斯人,那麼他們見星之後,就必定是先在國內浪費了二十個月的光陰,然後起程出發。可是這些博士絕對不是喜歡閒遊放盪的人,他們懇切地要去敬拜那生下來作猶太人之王的上帝。下列一事,證實了他們心懷的懇切:他們在希律王面前,一知道了聖嬰降生在猶太的伯利恆,就全無稽延,立刻夜裡往伯利恆去。聖經說他們以前所看見的那星,又在他們前頭行,一直帶領他們,到了小孩子所在的地方,有星帶領就是夜間趕路的證據。博士非波斯人,看了上列的論述可以知道。

再進一層,倘若這些博士真是波斯人,而他們看見大星之後,又真是在本國浪費了二十個月的寶貴光陰,然後離開本地。那麼,他們無故的稽延,和他們的缺乏熱情,就間接使希律王多殺死了許多孩子。那被殺的小孩當中,至少有四分之一是枉死的了。從波斯灣到耶路撒冷四個月的旅程,加上一個月的籌備,最多不過五個月,全程即可結束。這樣一來希律王所要殺的,就不過是六個月以內的小孩子。這些博士用了二十四個月,自波斯來到耶路撒冷,坐使許多無辜的小孩子遭殺受難。他們那裡值得擔當首先敬拜聖孩的榮耀任務?我們也不應稱呼他們為聰明人或博士,只可以稱呼他們為愚人或狼心人罷!

倘若他們真是巴蘭本國的人,那麼,他們到達耶路撒冷所需用的時間,就必更少了。既然實際需要時間更少,他們浪費的時間更多,他們也就是愚人中的愚人了。

我們可以斷定,這幾個博士必定是從一個十分遙遠的國家到來的。在那時候,東方有那一個國家遠得過中國呢?

東方博士來自中國,是一個長久隱藏的奧秘,打開這個奧秘的第一把鑰匙乃是新約聖經馬太福音裡的東方博士的故事及漢書。我們相信這些博士來自中國,這個主張雖然使人驚訝,但他絕對不是空虛無憑的臆說。這種查考工作外國人是不能夠完成的,因為他們缺少關於中國語言和中國歷史的知識。而且對於中國人的性情,和中國人的思想方式,他們的體會也不夠深入。總之,這些東方博士用兩年的時間,自中國去猶太,後來這些博士們就在伯利恆與聖嬰耶穌會面。這是一個有考據的事實,也是證明中國人的祖先智慧是高超他人的。

本文作者:仲偉庭
資料來源:華人基督徒查經資料網

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